Nas células do nosso corpo, a fagocitose é usada principalmente como meio de defesa (em alguns casos, como nos protozoários, a fagocitose é usada mais como meio de nutrição). Leucócitos (as nossa células de defesa), especificamente, neutrófilos, englobam e destroem indivíduos indesejados pela fagocitose.

Abaixo, uma animação mostrando o uso da fagocitose para destruir o inimigo (neste caso um bactéria):

Na animação você pode ver que para a célula emite pseudópodes (extensões da membrana celular) para englobar a bactéria e formar um heterofagossomo. Quando chegam os lisossomos (pequenas vesículas membranosas contendo enzimas) e jogam suas enzimas dentro do heterofagossomo, ele passa a ser um vacúolo digestivo.

Estas enzimas "quebram" a bactéria (ou o indivíduo que foi fagocitado) destruindo-o. Em alguns casos a célula pode aproveitar nutrientes, estes são absorvidos pela membrana do vacúolo passando para o hialoplasma. O que sobrar é eliminado pela clasmocitose (como se a célula defecasse os restos, ou seja, defecação celular).

O Corpo Humano .com.br - Manuel S. - Melhor visualizado em resolução 800x600